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Cooperativismo

Los orígenes del Movimiento Cooperativo Moderno comenzaron en 1844, en el poblado de Rochdale, Inglaterra. A fines del año 1844 (21 de diciembre) en donde 27 hombres y una mujer se dieron a la tarea de formar la primera Cooperativa de Consumo. Para lograr reunir su capital transcurrió un año de labores ahorrando cuatro centavos semanales para un gran total de una libra esterlina cada uno.

 

Una cooperativa es una asociación autónoma de personas agrupadas voluntariamente para satisfacer sus necesidades económicas, sociales y culturales comunes, por medio de una empresa que se posee en conjunto y se controla democráticamente.

 

Luego de este inicio, en Inglaterra, surge un renacer económico, y se crean las diferentes cooperativas en el mundo, no siendo Puerto Rico una excepción. Ya para el año 1873, en Puerto Rico se da inicio al Movimiento y nace nuestra primera cooperativa, La Sociedad de Socorro Mutuo Los Amigos del Bien Público.

 

En el año 1920 es que en Puerto Rico se reglamenta la organización de cooperativas de Producción y Consumo. En la década del 40,  Don Luis Muñoz Marín, entonces gobernador de Puerto Rico, se interesa por el movimiento cooperativo y analiza este como una alternativa en el desarrollo de un pueblo y su importancia en la economía. Como resultado de este estudio es que surge la ley 291, Ley General de Sociedades Cooperativas.

 

No tan sólo se creó la ley 291, sino que se crea en Puerto Rico la Liga de Cooperativas, con el propósito de educar al pueblo sobre el Movimiento Cooperativo.

 

Posteriormente se crea la Administración de Fomento Cooperativo. No fue hasta la década del 50 que se creó la Federación de Cooperativas de Ahorro y Crédito con el objetivo de integrar programas para las cooperativas que se encontraban dispersas. Luego se enmienda la ley y ésta faculta a Fomento Cooperativo para el desarrollo y promoción de cooperativas de todo tipo.

 

Actualmente la administración y formación legal de las Cooperativas se rigen por la Ley 255, del 28 de octubre de 2002 y sus enmiendas, conocida como la Ley de Sociedades Cooperativas de Ahorro y Crédito de 2002. La institución que funge como asegurardor de depósitos y acciones y regulador es COSSEC. La Corporación para la Supervisión y Seguro de Cooperativas, la cual fiscaliza, supervisa, asegura e implanta la política pública dispuesta en ley en forma comprensiva y consolidada. 

 

Las Cooperativas se basan en sus valores y principios. Los valores son ayuda mutua, responsabilidad, democracia, igualdad, equidad y solidaridad. Siguiendo la tradición de sus fundadores, los miembros de las cooperativas creen en los valores éticos de la honestidad, la transparencia, la responsabilidad social y la preocupación por los demás. Los siete principios Cooperativos son: Membresía abierta y voluntaria, Control democrático de los miembros, Participación económica de los miembros, Autonomía e Independencia, Educación, entretenimiento e información, La cooperación entre Cooperativas y el Compromiso con la Comunidad.


En la actualidad existen en nuestro país diversidad de cooperativas con el objetivo de satisfacer las necesidades sociales, económicas y culturales de nuestro pueblo. Estas cooperativas se rigen por las leyes establecidas, y su reglamento interno, el cual tiene que estar de acuerdo con la ley.

 

Las estadísticas más recientes del Movimiento Cooperativo nos indican la existencia de 122 cooperativas de ahorro y crédito con activos totales que sobrepasan los 7 billones de dólares, sirviéndole con excelencia a más de sobre 800,000 puertorriqueños.